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01.08.2014 | Originalien | Ausgabe 6/2014

Zeitschrift für Gerontologie und Geriatrie 6/2014

Physical distress and relationship problems

Exploring the psychosocial and intrapsychic world of suicidal geriatric patients

Zeitschrift:
Zeitschrift für Gerontologie und Geriatrie > Ausgabe 6/2014
Autoren:
M.D. PD Dr. R. Lindner, R. Foerster, W. von Renteln-Kruse

Abstract

Background

Suicide is a serious mental health problem in old age. Suicide ideation and life weariness are important psychopathological issues in geriatric medicine, although suicide ideation does not primarily depend on the severity of any physical disease. Despite these facts, insight into the internal psychological state of suicidal geriatric patients is still limited.

Material and methods

This study examines intrapsychic and psychosocial issues in suicidal geriatric inpatients. A semistructured interview concerning suicide ideation in old age was used to interview 20 randomly chosen, acutely suicidal clinically geriatric inpatients aged 60 years and older. The control group comprised 20 nonsuicidal patients.

Results

Hamilton Depression Scale 21 scores (HAMD 21; patient mean 17.3, control mean 6.1), suicidal ideation and psychiatric treatments differed significantly between the groups. In contrast to lifetime suicidal ideation, the discovery of a physical disease was the primary trigger for current suicidal ideation, followed by interactional conflicts. Patients would rather speak with family or friends than professionals about their suicidal ideation.

Conclusion

Suicidal ideation should be recognised as an important psychological problem in geriatric patients with interpersonal conflicts. Specific help and training for relatives is recommended.

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Zeitschrift für Gerontologie und Geriatrie

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Literatur
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