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01.08.2014 | Beiträge zum Themenschwerpunkt | Ausgabe 6/2014

Zeitschrift für Gerontologie und Geriatrie 6/2014

The challenges posed by climate change to successful ageing

Zeitschrift:
Zeitschrift für Gerontologie und Geriatrie > Ausgabe 6/2014
Autoren:
A. Wanka, A. Arnberger, B. Allex, R. Eder, H.-P. Hutter, P. Wallner

Abstract

Ever since the 2003 heat wave that caused 70,000 heat deaths, the dramatic consequences of climate change and rising temperatures in Europe have become an intensively researched topic. During heat waves, the older urban adult population is at highest risk. The STOPHOT project is the first investigation in Austria to establish a comprehensive knowledge base on heat perception, awareness of heat risks and adaptive/coping behaviours among older adults. The main research questions include: (1) Does climate change endanger the chances of successful ageing in urban areas? (2) How do age, social inequalities and the living environment intersect with environmental stressors in affecting successful ageing? (3) Which heat adaption strategies do older adults deploy and to what extent can they mediate heat stress in an effort to increase chances of successful ageing under the conditions of climate change? The results indicate that climate change and rising temperatures are in fact one important determinant of whether and how an older person can maintain well-being in later life. Older adults (> 65 years) with a low socio-economic status and poor health conditions, who tend to be socially isolated, are most at risk. However, no ‘heat island effect’ of the residential environment could be found. How much a person suffers from heat stress is highly dependent on the adaption strategies deployed. Adaption strategies of older urban residents mostly centred on body-related measures, such as drinking more or wearing lighter clothes, and indoor-centred measures, particularly avoiding the outdoors.

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Zeitschrift für Gerontologie und Geriatrie

Print-Titel

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• Erweitert mit Beiträgen zu Therapie, Psychologie und Soziologie sowie der praktischen Altenpflege.  

• Hot topics von Experten knapp, aussagekräftig und provokativ kommentiert

Literatur
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