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01.08.2014 | Originalien | Ausgabe 6/2014

Zeitschrift für Gerontologie und Geriatrie 6/2014

Playfulness over the lifespan and its relation to happiness

Results from an online survey

Zeitschrift für Gerontologie und Geriatrie > Ausgabe 6/2014
Dr. R.T. Proyer



Playfulness is an understudied topic in adults and particularly among the elderly. There is no large study to date on age-related changes in playfulness across the lifespan, nor have relations with different indicators of well-being been investigated in much detail as yet.

Participants and methods

In total, 4100 adults completed online self-ratings on their playfulness, happiness and Seligman’s three orientations to happiness (a pleasurable, engaged and meaningfully fulfilled life).


In a cross-sectional design, playfulness was stable across the lifespan; variations in the mean scores were relatively small (half a standard deviation). Yet participants < 40 years yielded the comparatively lowest scores. There were no gender differences. Playfulness was best predicted by the scale assessing a pleasurable life and was positively related to happiness.


Playfulness seems to be of relevance in all age groups and displays robust relations with different indicators of well-being.

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